2005 YU55 : l’asteroide che sfiorerà la Terra

SPAZIO: MAXI ASTEROIDE, OCCHI AL CIELO PER CATTURARE IL PASSAGGIO

Occhi puntati sul cielo in attesa del passaggio del gigantesco asteroide 2005 YU55, grande come una portaerei, che alle 18.28 ora americana (le 00.28 in Italia) sfiorera’ il nostro pianeta, transitando a soli 324mila chilometri. “Niente paura, la Terra e’ al sicuro”, hanno garantito gli astronomi della Nasa, sottolineando al contrario che si tratta di un “opportunita’ cosmica” di studiare meglio il fenomeno.

Erano infatti oltre trent’anni che un simile evento non capitava e chi se lo perdera’, dovra’ attendere almeno fino al 2028, quando l’asteroide 2001 WN5 passera’ a 230mila km dalla Terra.

Nonostante il passaggio cosi’ vicino alla Terra, l’avvistamento dell’asteroide a occhio nudo non sara’ possibile: gli astrofili dovranno dotarsi di un telescopio con un’apertura di almeno 6 pollici, ma anche cosi’ il colpo d’occhio non e’ assicurato a causa del bagliore della luna. Per sapere dove guardare, basta seguire le istruzioni del magazine ‘Sky & Telescope’ che ha pubblicato una dettagliata mappa del cielo, indicando la traiettoria dell’asteroide, da ovest verso est, passante per la costellazione di Pegaso. Per tutti gli altri, l’evento si potra’ seguire sui siti della Nasa e del Jet Propulsion Laboratory, che metteranno on-line le immagini catturate dalle potenti antenne in dotazione.

Ma anche i social network si sono organizzati e si contano decine di pagine su facebook e addirittura un profilo Twitter. Nell’ultima settimana, il Centro di monitoraggio dello spazio profondo dell’agenzia americana, situato in California, insieme all’osservatorio di Arecibo a Puerto Rico, ha seguito costantemente i movimenti dell’asteroide, scoperto nel 2005 da uno scienziato dell’Universita’ dell’Arizona.

L’oggetto, gia’ inserito nella classe C, e’ scuro come il carbone e fa parte di un gruppo di 1.262 asteroidi che girano intorno al sole, classificati dalla Nasa come “potenzialmente a rischio”.

da AGI.IT

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